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iMatchbox 找到興趣同好 交友更交心

撰文/陳怡如    

如果說每個人身旁都圍繞著代表自己的興趣關鍵字,那麼交友網站iMatchbox要做的,就是讓這些隱性關鍵字被所有人看到。



「喜歡古早味、喜歡當背包客、喜歡詩歌」,點開iMatchbox上的會員檔案,你看不到「180公分、男性、大學畢業」等制式條件,而是以興趣為線索,拼湊出一個人的完整面向,讓iMatchbox在清一色的交友網站中,顯得格外不同。



「我們想讓交友不再刻意,而是貼近現實生活中的交友情境,因興趣而聚在一起,」iMatchbox創辦人林宇輝說。透過獨家功能「興趣標籤」,仿照Twitter為訊息加上井字號的標籤方式,會員在個人塗鴉牆上發文時,也能加入興趣標籤,同時展現在個人介紹中。點入每個興趣分類,就能遇見其他同好,自然開啟話題。



iMatchbox業務總監洪偉洲回憶,一次和飯店攝影展合作舉辦實體見面會的經驗,更讓他們發現,以興趣作為交友基礎,男女之間的互動也比單純見面來得自然誠懇。



iMatchbox上的興趣社群五花八門,數量已破千個,比起其他交友網站的興趣分類,寫下「看展覽、單眼相機、哈士奇」,就比喜歡「藝文活動、攝影、喜歡狗」讓一個人更加立體。以興趣為賣點,目前iMatchbox已吸引4萬2千人使用,今年還要拚10萬會員。



上線不到兩年,iMatchbox看似取得不錯開始,但就在短短時間內,撇開網站歷經四次重大改版不說,林宇輝首先面臨的難關,是得先說服自己的父親。原來眼前這位不多話的七年級生,是廣達集團董事長林百里的小兒子。



說服老爸拚創業



總是保持低調的林宇輝,就連另一位共同創辦人曾國哲,當初也是認識他兩年後,才知道他的身分。



在就業路上,林宇輝一直扮演順從角色。從國外求學回台灣後,念經濟出身的他,在父親安排下進入花旗銀行擔任儲備幹部,兩年後到了廣達,在廣達待了三年,卻越來越想離開。



「在廣達我無法歷練,也沒有發揮空間,」林宇輝誠實地說。廣達組織龐大又歷史悠久,每項決策關係重大,他雖有很多想法但都不能實現,「一個決定可能關係到100億,這決定我不能也不敢去做。」加上他缺乏經驗,每當資深前輩提出不同意見時,林宇輝根本無法堅持。



林宇輝知道,最快獲得歷練的方式,就是離開廣達。但他清楚父親一定不會同意,因此他先以報考台大EMBA的理由,先向爸爸辭職,也才讓重視教育的林百里一口答應。在辭職後的半年間,林宇輝到處尋找機會,跟許多創業朋友聊過不同想法,「但我爸都以為我在家裡乖乖讀書。」



最後決定切入線上交友,是林宇輝從生活中發現的機會。他觀察身邊有很多條件不錯的男、女生朋友都是單身,代表交友市場一定還有未被滿足的空缺。於是林宇輝找來曾在花旗一同擔任儲備幹部的好戰友洪偉洲、曾國哲,三人拿了1700萬元,就此踏上創業之路。



直到2010年底公司已登記成立,林宇輝才決定向父親攤牌。說出實情的那一刻,林百里著實不高興,一連用了「你沒經驗」、「這沒市場」、「也沒計畫」等理由否決,最後連「一定失敗」也脫口而出。



但林宇輝只告訴父親:「你不讓我失敗怎麼會成功?難道一輩子在廣達裡受保護嗎?」這時林百里雖然生氣,卻也反駁不了他的話。這一次,林宇輝終於有機會選擇自己要走的路,只是沒料到前面等著他的,是條崎嶇的創業路。



建立互動三部曲



一開始的iMatchbox,是以線上快速約會為賣點,當時在三人心中的完美藍圖是,假設能吸引數千數萬的網友,使用者就能自由配對聊天,每個人都能遇見符合條件的對象。只是沒有技術背景的三人,一開始將網站外包,「這是我們做的第一個決定,也是第一個錯誤的決定。」無法掌握核心技術的結果,就是不停地解bug,最後網站上線不到一個星期,林宇輝就決定下線。



後來因緣際會認識遊戲橘子前資訊長柯力文,力邀加入團隊,才讓iMatchbox有了紮實的技術基礎。這次網站從底層架構到前端介面,全都重新來過,才做出符合完美藍圖的樣子。只是第二次他們卻敗在不懂交友互動,不僅會員只有10多位,根本無法自由配對聊天,加上話題差異不大,只能圍繞者「你住哪裡?」、「你做什麼?」等制式問題打轉,久了網友自然失去興趣。



一說到當初失敗的原因,林宇輝隨便就能舉出十個、八個,「現在回頭看,當時創業的那個我,真是蠢到爆炸,」他笑著說:「如果今天立場對調,兩年前的我來找我提企劃,我會說:Oh My God!」現在林宇輝終於可以理解父親當時的心情。



第三次重新出發,大夥以為問題是出在沒有話題上,因此拚命設計互動機制,雖然一度創下200次配對聊天的紀錄,但林宇輝發現,快速聊天不容易留下印象,後續互動常常無疾而終。最後他才摸索出線上交友的成功三部曲:首先是初步認識,接著是深度認識,最後才是實體見面,當時iMatchbox獨獨略過第二步。



為了讓大家深度認識,團隊提出很多點子,像是一起線上唱歌、看電影,甚至是一起看棒球比賽,點子不少,卻離交友越來越遠。最後林宇輝決定回到最簡單的出發點,「我們在現實生活中怎麼交朋友?就是靠共同興趣。」轉了四次彎,才想出了獨家的興趣標籤功能。



網站去年11月才上線最新版本,目前看來成效不錯。傳統交友網站女生較為被動,但在iMatchbox上,雖然男性會員占六成,但若看回文比例,女生卻占了六成,活躍度比男生更高,「我們想營造交朋友的自然氛圍,不是有人打招呼你就馬上搜尋對方檔案。」



企業認證防詐騙



為了杜絕詐騙,iMatchbox還強調會員認證,嚴謹分為手機、信用卡、身分證、企業認證四個層級,認證層級越高,享受的功能越完善。最高層級的企業認證,和20多家知名企業合作,其中不乏廣達、3M、富邦金控、長庚醫院、TOSHIBA等百大企業,確保會員身分的真實性。洪偉洲透露,未來還會積極尋求異業合作,推動實體交流,強化會員的互動關係。



預計今年第二季開始收月費的iMatchbox,兩年來全靠創業資金支撐。林宇輝的努力,其實父親都看在眼裡。兩年來,林百里從不過問林宇輝的事業,每次聚餐還一直試探性地詢問:「你的網站還要做嗎?我這裡有個職位,你回來好不好?」但不管林百里提出什麼職位,都被林宇輝拒絕。直到去年中林百里一改常態,主動問起網站近況,聽完還說:「還不錯,加油!」林宇輝的堅持總算被父親肯定。



本身就是羽球高手的林宇輝,以前在國外還曾打進全國大賽。比起單人賽,他更愛打團體賽,尤其是最後決定勝敗的關鍵一局,他都打得特別好,因為只要贏球就能為全隊帶來榮耀,「我喜歡為別人而戰。」這種個性,讓他喜歡上因為自己而讓別人獲得更大價值的感覺。這次他決定化身網路月老,為陌生男女牽起姻緣線。



iMatchbox Profile

●執行長:林宇輝

●出生:1981年

●成立時間:2010年

●大事記:2011年3月推出第一版網站,以線上快速約會為核心/2012年11月第四版網站上線,推出獨家的興趣標籤功能/2013年1月會員累積4萬2千人


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