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3大應用情境 3年內見樹又見林

採訪、撰文/劉建宏、吳韻萱    

這幾年科技圈暗潮洶湧,一個新的時代沈潛醞釀,不論台灣或是全球都在積極摸索,幾經轉折,今年終於到了新一波典範轉移的關鍵時刻,一個又一個令人期待的嶄新應用紛至沓來,也許各大科技廠商的布局不同,但看好的趨勢卻是一致。台積電董事長張忠謀直接點出,「下一個Big Thing為物聯網,將是未來5到10年內,成長最快速的產業,要好好握住機會。」

面對物聯網市場,蘋果、Google等科技巨頭早已開始多方布局,龐大的商機也吸引不少新創公司搶食,光是去年底,創投界就有300萬美元投入物聯網市場。英國經濟學人智庫(Economist Intelligence Unit,EIU)公布一項研究調查主題為「物聯網商業指數:一場正在加速的寧靜革命」,結果發現,有高達75%的高階企業領袖正積極研究物聯網(IoT)所帶來的相關商機,且有30%的企業領袖認為物聯網將開啟新的營收機會,另有29%的受訪者預期物聯網將帶動全新的工作型態,且最終將改變企業的營運模式。

智慧運算必須更快更多功能

這塊大餅,連傳統的個人電腦晶片大廠英特爾(Intel)也積極搶食,包括穿戴式裝置、智慧城市與智慧醫療,都是英特爾接下來的前進方向。英特爾總裁詹睿妮(Renee James)表示,「未來每個裝置與每個物體都會具備運算功能,意謂著整合運算解決方案必須更小、更快速、更多功能,並且能被量產。」

物聯網以前談了許久,但總是見樹不見林,近幾年隨著全球各大廠的積極投入,世界各地的物聯網應用已經越來越多,不僅觸及各領域,也有許多深化的應用。再加上4G LTE高速飆網時代即將來臨,Big Data分析也普遍受到重視,終端裝置網網相連機會變多之下,搜集更多資料成為各產業邁向新成長的首要任務。

物聯網儼然將成為科技產業新顯學,Gartner副總裁Michael Burkettd日前也舉例指出,物聯網為什麼重要,是因為未來會有更多裝置與設備,能夠即時向雲端網路系統回報狀態,透過感測器蒐集大量資料,快速分析後,產生智慧反應,回饋給機器做下一步動作。

全球IP矽智財龍頭廠ARM(安謀)執行長西格斯(Simon Segars)指出:「物聯網的運作深深仰賴ARM技術,藉由連結未來全球各地300億台連網裝置,ARM產業體系正逐漸透過改善城市、醫療服務、環境與教育系統的管理,進而改變人類的生活。」

值得注意的是,除了物聯網之外,另外一個科技關鍵趨勢為「混血」裝置,例如頗受消費者喜愛的二合一變形產品,近一年來在市場上異軍突起,帶動不少台廠如宏碁、華碩、緯創及仁寶的業績表現。

英特爾所傳達的「2 in 1」變形裝置趨勢,就讓今年Computex不少業者推出如平板與筆電二合一的切換模式、可360°翻轉、摺疊變形、雙面螢幕同時顯示等,並隨著需求變換不同使用概念。

綜觀個人電腦市場呈現停滯,智慧型手機與平板電腦等行動裝置延伸出來新的戰場吸力強大,未來各廠商如何搶搭這般關鍵趨勢的成長列車,將會是能否再創營運高峰的關鍵。

趨勢1 微型巨變,感測器無所不在

在物聯網時代,靠著一顆小小的感測器晶片或是微控制器,便能串連起許多設備與裝置,衍生出許多商機及服務,改變人們的生活。如果比喻這些微小晶片就像是物聯網的大腦、眼睛和手腳,一點也不為過,而它們即將改變這個世界。

有「iPod之父」稱號的法戴爾(Tony Fadell)表示,這些感測器的潛力,其實還有很多「想像空間」。比如今年Nest與保全系統整合之後,當煙霧、一氧化碳、溫度等感應器偵測到危險時,Nest會根據緊急程度,以不同顏色的閃燈警示,還會以人聲告知災害發生地點。由於內建超音波、動作、光線感應器,如果誤觸警報,使用者只要對裝置揮揮手便能解除。當然,Nest Thermostat智慧空調控制器也能透過App遠端監測操作。諸如此類的嘗試,未來還有很多想像空間,每一種細小的改變,都可能會顛覆現有的生活與應用。

這些分散在生活各處的感測器節點,就像是網路世界的延伸,讓各種裝置可以互相連接,透過各種感測器接收環境資訊,再運用各種傳輸方式傳到網路後端營運平台進行儲存、分析,並藉由進一步分析出來的資料來做決策。

全球IP矽智財大廠安謀(ARM)執行長西格斯(Simon Segars)說:「隨著成本不斷降低,感測器出貨將會大量爆發。未來感測器將扮演蒐集大量資料的角色,它必須很小,必須具有高效能,也要非常省電,而且功耗也要很低。」

以往晶片大多應用於行動裝置與個人電腦,這是大家普遍熟知的應用範疇。近來許多台廠採用安謀的技術,積極生產各種感測晶片,由於搭載的軟體不同,每家廠商都有一些差異性,所以不同的感測器就有不同的用途,也讓物聯網市場發展更蓬勃強勁。

不久前,IC設計大廠聯發科就大動作發表LinkIt開發平台,宣告支援穿戴式裝置與物聯網應用程式的創新應用與開發,展現延伸行動裝置戰場的決心。聯發科董事長蔡明介指出:「未來10年內,全球將快速邁入物聯網時代,因為連網裝置越來越多,加上感測器普及,可以搜集的資料和種類也會比以前多很多,而且會覆蓋所有生活領域。」

隨著物聯網科技的興起,安謀架構晶片的累計出貨量已超過500億,其中有20%為嵌入式應用、58%為行動運算、16%為企業應用、6%為數位家庭應用。

未來包含微控制器、感測器、各式連網晶片等需求可望直線推升,對台廠而言,包括台積電、聯電、聯陽、原相、盛群等半導體及IC設計業者的策略布局可瞄準這波商機,針對不同的情境推出整合晶片,正面迎接物聯網的錢潮。


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