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歐洲最大創業社群活動 Slush!

歐洲最大創業社群活動 Slush!    

雪夜之中,一面拿著Lapin Kulta芬蘭啤酒配著鮭魚料理,一面享受戶外桑拿浴(Sauna),這可不是三五好友的聚會,而是一個有著7千人與會的創業活動一角。「我們一直想讓創業這件事,變得更好玩一些。」Slush活動主要組織者庫西(Miki Kuusi)指著電腦中一張張照片說。才25歲的庫西,正是芬蘭創業新世代的活躍人物。早在就讀大學期間,就開始參與組織芬蘭創業活動。

每年11月舉辦,至今已進入第5屆的Slush,不但是芬蘭創業社群接軌全球的管道,它也漸漸成為歐洲最重要的創業焦點。

一切要從2008年金融風暴說起。庫西說相較於美國鼓勵創業的氣氛,芬蘭社會對於年輕人的期待還是比較保守,讀好大學、進大公司,是大多數人既定的人生之路。直到2008年歐洲發生金融危機,整個社會驚覺必須尋找下一個出路。

芬蘭政府發現,經濟要重新站起來,需要更多的創業家,但過去社會及學校系統並沒有在這方面多做準備。庫西就說在2008年之前,芬蘭幾乎沒有創業生態圈。因此當時包括Rovio行銷長凡斯克巴卡(Peter Vesterbacka)在內的幾位業界人士,決定聚集一些學生及業界相關人士,透過喝啤酒的輕鬆形式,交流大家對未來的看法。沒想到第一次出擊,就吸引近兩百人參與。

經濟的變動,也帶動校園人才的變化。為了強化未來的創新能力,加上對於政府資源的整理,2009年芬蘭政府決定推動多學科交匯的「創新性大學」,將赫爾辛基理工大學、赫爾辛基經濟學院和赫爾辛基藝術設計大學這三個在各自領域拔尖的學校,合併為阿爾托大學。當時一些學生也認為,學校需要更多的創業知識,於是學生們成立了「阿爾托創業社群」(Aalto Entrepreneurship Society,Aaltoes)。之後也設立「創業桑拿」(Startup Sauna)加速器種子計畫,透過共同空間、課程講座及為期5周的育成項目等形式,在初次創業者與連續創業家之間搭起橋樑。曾擔任過阿爾托創業社群主席的庫西說:「透過彼此的幫助與學習,讓原本的小事能變成大事!」

而2011年諾基亞的衰敗,又讓芬蘭體認一個國家不能單靠一家產業、一家公司支持,而是需要更多的創新投入。社會對於創業的重視,讓Slush在5年之內,成為歐洲地區最大的創業活動。去年的活動共吸引來自68個國家、7千名參與者、1,200家公司、118家國際創投以及350家媒體參與。知名遊戲公司Supercell就選在去年的Slush活動上,向全球發表全新遊戲產品。

此外,包括芬蘭總理卡泰寧(Jyrki Tapani Katainen)、鄰國愛沙尼亞總統伊爾維斯(Toomas Hendrik Ilves)、俄羅斯副總理達瓦柯維奇(Arkady Dvorkovich)都親自與會。台北市政府產業發展局今年也將與Slush合作,將從8月份舉辦的2014亞太創業競賽,選出優勝隊伍前往芬蘭,爭取國際投資。

去年活動總計有779家公司需要進行資金募集,截至目前為止,獲得創投投資的金額達1.46億歐元,其中43%的公司位在種子資金與成長資金的階段。就類別看,創投最有興趣的三大類別,分別是雲端、大數據及軟體工具開發。

「幾年前你走進學校問學生有誰想創業,只有寥寥幾人,現在幾乎有一半學生都會舉手。」庫西說,只有嘗試去做,事情才有可能實現。他指出,由於芬蘭教育很不錯,因此在技術方面有一定的水準。但如何商業化,甚至是規模化,都還在學習之中,需要更多的經驗分享,這也正是Slush或創業桑拿積極想要推動的目標。

當然,一個活動的成功光靠社會氣氛是不夠的。Slush在活動的安排上,也相當花心思,除了常見的主題演講外,還同時設立創業競賽、創業指導、創投圓桌會議等周邊交流活動,更找來曾舉辦音樂節活動的朋友設計燈光、音樂演唱等。比如將芬蘭人最喜愛的桑拿浴融入活動,就讓許多人感到驚喜。

「創業本身就帶有很高的戲劇性成分,所以活動舉辦必須突顯這一點。」庫西說,芬蘭人一般印象比較嚴謹一些,但會投入創業的人,本身就有點反骨精神,不喜歡做重複的事。

熱鬧的表象形式外,Slush之所以受到歡迎的關鍵,也在於在現場人人平等,每個人的想法意見都必須被平等看待,因此會場沒有設立所謂的VIP區,鼓勵大家自由交流。「這裡最棒的是,就連愛沙尼亞總統到這來,他被對待的方式,都跟每個參與者一樣。」前諾基亞執行長歐里拉(Jorma Ollila)評論。

「這一切都跟社群有關,他們會使創業變得極有力量!」凡斯克巴卡說。


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