本期文章

巧克力與可可粉有益血液循環

美國華盛頓大學(聖路易斯市)教授/林天送    

巧克力的種類



可可樹的一顆果實含有20多個可可豆(cocoa bean),是製造巧克力的主要成分,可可豆含不飽和脂肪,高脂肪的部分叫做可可脂(cocoa butter),低脂肪的可可叫做可可塊(cocoa solids)或稱可可粉(cocoa powder)。





巿面上銷售的巧克力有很多種類,它們的差別在於原料、配料及製造方法:(1)黑巧克力(dark chocolate)或稱純巧克力:硬度較大,微苦,一般指純可可脂含量高於50%,或乳質含量少於12%的巧克力,少量糖。(2)白巧克力(white chocolate),不含可可粉,但有可可脂,乳製品和糖粉的含量相對較大,甜度高。(3)榛果巧克力(hazelnut choco-late),含有榛果口味,質地很硬,作為半成品,可用來製作巧克力餡等,其可可脂含量高於50%。(4)牛奶巧克力(milk chocolate),含10%的可可粉漿,至少12%的乳質;不含可可脂的巧克力,加糖粉、香料、表面活性劑。(5)摻有添加物的巧克力,如有果仁、烈酒酒漿、餅乾等成分的巧克力,以片狀及塊狀居多。



可可的營養成分及健康效益



可可塊含豐富的營養成分(以100克計算):58克的碳水化合物、20克的蛋白質、14克的脂肪、3克的水、1.5克的鉀、0.7克的磷、0.5克的鎂、0.23克的咖啡咽、0.12克的鈣等。



據報告,每天食用10克黑巧克力可平均降低10%的血壓並有利於血管的擴張。但是食用牛奶巧克力、白巧克力、或喝含巧克力的牛奶,則似乎沒有健康效益。加工可可粉(所謂的荷蘭巧克力),加工可可粉與「原始」可可粉相比,它的抗氧化能力則是大大減弱了,因為可可粉加工後會破壞大多數黃酮類化合物。



其實這次瑞士的百樂嘉利寶表示,為了讓執行的臨床研究支持這項主張,該公司採用特殊步驟,製作出含有高黃烷醇的可可產品。百樂嘉利寶又表示:傳統巧克力製作過程中,通常會破壞大部分黃烷醇。



巧克力對心血管有益的研究報告



又美國心臟學會曾經報導:黑巧克力能降低心臟病的危險,因為巧克力黃烷醇可改善血液循環,防止心血管疾病;並且黃烷醇能減少壞膽固醇量,有效避免氧化及動脈硬化,降低心血管疾病及中風機率。



另外澳洲的一項研究指出,每天攝取黑巧克力連續10年,降低高風險病患的心臟病與中風機率高達2成。另外一項針對1,000多名實驗對象的研究顯示,巧克力不僅能滿足味蕾,還對心臟健康有實質益處,降低血壓。2009年9月的內科雜誌報導(Karolinska研究所):每個星期至少吃2~3次巧克力的心臟病患者死亡機率比沒有吃巧克力的心臟病患者要減少2成。



最近美國運動醫學學院年會上有研究者提出一項報告:運動後飲用低脂巧克力牛奶能促進肌肉恢復,這是以肌酸激酶的指標做測驗肌肉損傷的程度。一般運動會出汗而造成重要液體和礦物質的流失,包括鈣、鉀和鎂。而低脂巧克力牛奶含有黃烷醇及礦物質,故能有效地補充所需營養品,尤其是運動後的2個小時,如果沒有及時補充就會帶來肌肉酸痛,但一般喜愛運動的人往往忽視這個重要的恢復時段,常有肌肉酸痛的現象。


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