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菲律賓動物明星引起全球關注

文/Floyd Whaley;節譯/呂玉嬋    

三十八歲的馬利據信是菲律賓動物園中唯一的大象。牠出生於斯里蘭卡,三歲時被政府贈給菲律賓,從此活在柵欄後方。牠關在狹小的畜欄,不過也能在將近一千零二十平方公尺大的露天水泥地自由活動。



三十多年來,牠是馬尼拉動物園裏的明星,吸引絡繹不絕的學童及遊客參觀這間經費不足的小動物園。不過,最近一年,馬利突然聲名大噪,成了國際著名的大象。



為什麼?因為善待動物組織(People for the Ethical Treatment of Animals,簡稱PETA)發起運動,要求動物園釋放馬利,將牠送往泰北的大象保育中心。抗議人士穿著比基尼示威,贏得不少國際名人的目光與聲援。



英國流行歌手莫里西一向支持動物權利,寫信請求菲律賓總統釋放馬利。兩個月後,諾貝爾文學獎得主柯慈也挺身而出,指出三十五年是沈重的刑期,比多數殺人犯刑期更長。



不過,動物園獸醫堅稱,馬利受到良好的照顧,這些發聲的名人從未參觀過馬尼拉動物園,更沒見過馬利,只是聽信了PETA的片面之詞。園方反對將馬利送往保育中心,擔心年歲已高的牠禁不起鎮定劑與長途跋涉,此外,也無人保證馬利能夠與其他大象和平共處。獸醫認為馬利已將園方人員看做家人,在這裏生活既安全又滿足。



PETA亞洲分部則表示,他們花了很多時間破除關於馬利運送問題的迷思,菲律賓沒有大象專家,多數人並不了解運送大象的標準程序。



二○一二年五月底,PETA邀請加州獸醫理查森走訪馬尼拉動物園,查看馬利的生活狀況。參觀過後,理查森指出馬利是一隻個性溫厚的大象,除了略微過重以外,身體狀況相當良好。他最擔心的是獸欄過小,以及馬利長時間在水泥地上走動,恐怕會造成嚴重腳傷。此外,最重要的是,牠很孤單。



理查森醫師表示,野生亞洲母象絕不會落單,從出生到死亡,母象與小象會組成大家庭一起生活。動物園中的亞洲象往往只能活到三十至四十多歲,原因與受人馴養有關。考慮到大象在動物園無法獲得應有的妥善照顧,全世界有十八所知名動物園已經關閉或計畫關閉大象園區。理查森醫師相信,馬尼拉動物園以有限經費盡全力照顧馬利,可惜能夠提供的資源仍舊不足,所以建議由專業組織將馬利送往保育中心。



馬尼拉動物園的獸醫說,他尊重理查森醫師的意見,但他們目前首要之務是改善馬利的生活環境。他再三強調,動物園是公家機關,只收四十披索(約新臺幣三十元)的門票,這就足以證明他們並沒有把馬利當成搖錢樹。他認為馬利的柵欄最好早日拆除,以免遭到有心人士拍照,達成募款的目的。


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