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黃瑽寧:拍痰,可能是白費力氣

文╱黃瑽寧    

若您走進一家醫院,不知道兒科病房在哪裡,其實很簡單:電梯門打開,豎起耳朵仔細聽,特別吵雜、哭鬧聲震天價響的那層樓,一定就是小兒科病房了。



但除了哭鬧聲之外,似乎還聽到另一種令人膽顫心驚的聲音,「啪!啪!啪!」的不絕於耳。不知情的人,還以為家長在打小孩,疼得讓孩子哭天又搶地。



十幾年前,當住院醫師生涯的第一天,我問旁邊的護士:「那吵雜的啪啦啪啦,是什麼聲音呀?」她白了我一眼,沒好氣的回答:「就CPT啊!」語氣彷彿在嘲笑是哪家醫學院畢業的菜鳥。



CPT,啥東西呀?我回家查書。喔!原來是Chest physical therapy的縮寫,叫做「胸腔物理治療」。所謂的胸腔物理治療並不只有拍痰而已,還有姿勢引流、深呼吸以及咳嗽等等動作。一些早產兒、臥床的病患、剛開完腹腔手術疼痛的病患,或者嚴重肺炎積膿的病人,因為力氣不足,會需要這些胸腔物理治療,來幫助把痰咳出。



根據教科書的說法,CPT僅適用於先天性支氣管異常的孩子(如囊狀纖維化、早產兒慢性肺疾病),或者沒力氣哭的孩子(如重度腦性痲痹者),當他們肺部有感染時,才需要CPT。我回想起病房裡大部分被拍痰的病童,幾乎都是哭得「大小聲」,吵得隔壁病童睡不著覺,聽起來一點也不虛弱啊!這件事,讓我有那麼一點點困擾。



媽媽界的「全民運動」



歸功於醫界與護理界的大力宣導,這幾年下來,我發現「拍痰」這件事不僅深入每個有孩子的家庭,甚至成為媽媽界的「全民運動」。只要家裡寶寶感冒咳嗽,不論嚴重與否,趴下來給他用力拍就對了!網路上各種拍痰的教學,什麼頭下腳上、由下往上、避開龍骨、手心呈碗狀等等大絕技應有盡有;還有人拍賣拍痰器具,彷彿是居家必備之育兒良品,非買不可。



然而曾經力行拍痰運動的媽媽們,應該都有類似的經驗:年幼的寶寶被拍痰的時候非常痛苦,嘶吼慘叫,拍完之後痰音的確稍微減少,但是咳嗽卻變得更劇烈,甚至哮喘了起來。雖說「拍在兒身,痛在娘心」,但醫生囑咐,不得不從。更何況看著孩子痰音濃厚,吃藥也沒有什麼效果,也只能藉由拍拍痰,盡力而為,把母愛化做重重的震盪聲,期望孩子早日康復。



醫學不斷的在進步,媽媽的心聲我們也都聽見了。「拍痰」如果真的能讓寶寶早日康復,那麼短暫的痛苦自然算不了什麼;可惜目前的研究顯示,這麼多年以來,我們可能都白費力氣了。



對於罹患急性細支氣管炎、任何呼吸道感染的病童而言,拍痰能不能縮短病程呢?答案是沒有辦法;是否可以減少咳嗽頻率?答案也是不行。不僅如此,拍痰也不能縮短住院天數,不能減少藥物使用量,更不能減少細菌感染機率。唯一很明顯的效果,就是增加了寶寶哭泣的時間(囧)。



兒童抽痰暗藏危機



此外,在某些較罕見的情形(非常倒楣的狀況),拍痰還可能造成傷害,包括呼吸暫停或暫時性低血氧、支氣管痙孿與肺塌陷、胃食道逆流、嘔吐物吸入、新生兒顱內出血、肋骨骨折或瘀挫傷等。萬一真的發生上述情形,豈非得不償失!



等等,事情還沒完。如果您的孩子因為急性細支氣管炎住院,除了拍痰之外,有時候還外加抽痰的服務。兒科護理人員工作都很忙碌,在一般照護時間之餘,還特地撥空幫您的孩子定時使用抽吸管抽痰,應該是非常令人感動的。然而就在上個月,美國辛辛那提兒童醫院發表一篇重要的研究,讓我們重新思考了兒童抽痰的時機與方法。



他們統計了七百四十名小於一歲、罹患「急性細支氣管炎」住院的病童,發現抽痰的方法如果不正確,不僅沒有幫助寶寶快快好,反而延長了住院天數!在病人住院二十四小時之內,如果常常使用抽吸管「深部抽痰」,平均會增加○‧六天的住院時間。反之,如果使用「淺抽痰」,比如說吸吸鼻涕讓寶寶呼吸比較順暢,則每四個小時「淺抽痰」一次,可縮短一天的住院天數。追究背後的原因,可能是這些深部抽痰會刺激呼吸道的黏膜,造成更嚴重的水腫;但是頻繁的淺抽痰,反而可以保持呼吸道暢通,藉由寶寶自主的咳嗽動作,把堵塞的痰慢慢清除乾淨。(本文作者為馬偕紀念醫院小兒感染科主治醫師)


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