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不是老人專利!40歲就要提防「老花眼」

文/陳軒凡    

「視茫茫,髮蒼蒼」,一直被視為人類老化的指標,但現代人善於保養,就算40、50歲,很多人從外表還是看不出來。不過,現代人手機、平板電腦等3C產品不離身,過度用眼的結果,卻讓「老花眼」提早上身,儘管膚質、體態維持得很好,但「老花眼」不經意就洩漏了年齡的祕密……

一般民眾約從40歲開始

會有100度的老花度數

多數人以為,老花眼是50、60歲以上長者的專利,但新竹國泰醫院眼科主任陳瑩山提到,視力正常的人,平均到了40歲後,就會開始因水晶體與睫狀肌調節功能老化,出現老花眼症狀。一般民眾約從40歲開始,會有100度的老花度數,每年平均增加10度,50歲時約有200度老花,60歲時約300度,但60歲後老花程度就會逐漸趨緩,老花度數不太會再加深。

不過,隨著科技發展,現代人處於資訊爆炸的時代,不少民眾從小開始,眼睛就常盯著手機、電腦與電視螢幕看。彰化基督教醫院眼科主治醫師陳彥廷表示,眼科醫師判斷老花發作年齡,通常以40歲作為基準,但近5年來,3C產品使用率提高,低於40歲的老花眼患者,平均增加兩至三成,不少人在35至40歲間,就已出現老花眼症狀。

「就連15歲的國中生,也得老花眼!」陳瑩山醫師表示,他在2個多月前,曾收治一名15歲國三男生,他從5歲開始打電動、看電視,近幾年又迷上玩手機與平板電腦,最後因視線模糊,眼睛痠麻脹痛就醫。檢查後發現,該名男同學眼球睫狀肌完全無力,其睫狀肌的調節力,形同40歲的人,是他目前遇過最年輕的老花眼確診患者。

突然遠望視線變模糊

當心是初期老花徵兆

老花眼在醫學上被稱為「視敏度功能衰退症」,陳彥廷醫師表示,最初期的老花眼症狀,眼睛看遠、看近都算清楚,但遠近切換的調節速度會變慢,例如:看近處(或看遠)一段時間後,眼球迅速變化焦距而遠望(或看近),會突然覺得模糊,得多眨眼幾次,視線才會清楚,一旦有上述症狀,就要警覺有老花眼跡象。

眼球看遠看近的調節速度變慢,是老花眼最初期的典型症狀,但一般人常誤認為是用眼過度導致疲勞,不會放在心上。陳彥廷醫師觀察,多數患者意識到「可能老花了」,多半是眼睛看細小東西時,太近看不清楚,要拉遠距離,視線才會清晰。他舉例:過去曾遇過老花眼患者主述,手指被竹筷細微的細屑刺傷,想拔出皮膚裡的竹刺,但手指拿近看不清楚,得把手指放遠,才能順利拔刺。


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陳瑩山醫師表示,「看近距離的東西不清楚」是老花眼最明顯的診斷指標,當看近越來越不清楚,同時出現眼睛痠麻脹痛的不適症狀,老花眼的機率就很高了。他強調,人體眼球睫狀肌的收縮力,從15歲後就會慢慢變差,若平時無節制使用3C產品,導致用眼過度,或是超過800度的高度近視患者,以及水晶體混濁的白內障患者等,老花都容易提早報到。

近視者較慢察覺老花

確診時間會延後

陳彥廷醫師表示,老花眼的確診,除了從發作的年齡判斷患者眼球的睫狀肌與水晶體的調節能力,原始度數也是評估關鍵之一。原本就有近視問題的患者,對老花眼症狀感受不明顯,通常確診時間會較晚;而視力正常或有遠視困擾的人,一旦出現老花症狀,其近距離視線模糊的感受會很明顯,進而產生警覺,提早就醫。

陳彥廷醫師指出,他遇過最年輕的老花眼個案,是一名沒有近視困擾的33歲男性,因從事電腦文書工作,每天上班看電腦,下班換玩手機、平板電腦,眼睛「一個螢幕換過一個螢幕」,某天突然覺得視線變模糊而就醫,才發覺老花已悄悄上身。

睫狀肌、水晶體失調

導致老花眼

年輕人的水晶體柔軟且富有彈性,加上睫狀肌的肌肉調節能力佳,眼睛看遠或看近都能迅速調節成像,視線隨時保持清晰,但隨著生理自然老化,或眼睛過度使用,當近距離用眼感到吃力、模糊時,通常就是「老花眼」了。

陳彥廷醫師以照相機來比喻人體的眼球結構,他表示,人體的眼睛結構中有睫狀肌與水晶體,睫狀肌收縮,可增加水晶體厚度,這樣看近物會很清楚;但如果睫狀肌的收縮能力失調,就可能眼睛看遠清楚,但看近卻模糊,出現老花症狀。

陳瑩山醫師進一步解釋,老花眼的問題,最主要是睫狀肌調節機制失衡。看遠時睫狀肌放鬆,可把影像輕鬆、清晰地投射在視網膜上;但當看中距離或近距離時,睫狀肌必須出力,來影響水晶體厚度,若睫狀肌收縮、調節力不佳,就不容易在看近時正確出力,所見影像就會模糊。

除了睫狀肌收縮、調節力不佳,陳彥廷醫師指出,形成老花眼的第二個原因,是水晶體彈性下降,無法跟著睫狀肌調節一起變化,兩個因素相互影響,都可能導致老花眼。

感謝新竹國泰醫院眼科主任陳瑩山、彰化基督教醫院眼科主治醫師陳彥廷審稿


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