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線上學英語 撼動傳統教學

   

互聯網正在翻轉教育產業,阿里巴巴現也積極投入。當英語教學從線下實體教室,轉到網絡上,不再受時間、地點限制,正顛覆你我對教育的刻板印象。

誰能翻轉教育產業?如同互聯網近年影響了零售業、電信業、影視業、金融業、出版業,教育現在也不例外。當教學從線下實體教室,藉由網絡轉到線上真人同步視訊時,正在顛覆你我的刻板印象。

清晨5點半,嘉義大林慈濟醫院新陳代謝科主任陳品汎,坐在家裡的電腦前,戴著耳機,準備視訊。但他不是要開遠端會議,而是要上英文課,為時45分鐘。「Today, the topic is Y Generation Y. They are the demographic cohort following Generation X,」陳品汎這次上的課程是認識Y世代,線上除了一名老師,還有兩名學員,但只有學生看得到老師,老師看不到學生,學生也看不到彼此,只聽到聲音;而且,每次上課,同學都不一樣,只用英文名字稱呼,不知對方真實身份。

現年42歲,戴著眼鏡,長相斯文的陳品汎是個醫師,即使常年閱讀英文期刊,卻苦於英語口說能力差強人意。2008年,他接下主任一職,負責行政工作,更加忙碌。他說,傳統英文補習班必須固定時間、地點上課,但他下班後,常是晚上8、9點,還要開車到巿區,根本來不及。2012年,同事上過TutorABC的英文線上課程,成效很好,他因此加入。

「我以前不太敢講英文,很怕發音不準或講錯,被別人笑,越不敢講,口說能力就越不好,」他告訴《彭博商業周刊/中文版》,他從小到大,學業表現很好,反倒害怕犯錯,直到上了線上英文課程,「我說錯了,別人也不知我是誰,壓力少很多,這是最適合我學習英文的方式,又學到新的管理知識。」


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「anytime、anywhere,是最大特色,」每周二、五早上5點半都是陳品汎在家裡上英文課的時間。一周兩次課程,經過半年多學習,他的英文能力明顯提升,從Level 6升到最高等級的Level 12。2013年他前住香港學術交流,更全程都用英語演講。雖然價格不便宜,每年約6萬元新台幣(以下同;約1.5萬港元),但他已經付費到2016年;去年,他的兒子剛滿7歲,也報名了TutorABCjr.課程。

美國西北大學傳播學系助理教授瓦爾特(Joseph B. Walther)於1996年所做的研究,證實這類學習效果。「電腦介入的溝通(CMC;Computer Mediated Communication),其實優於面對面的人際溝通,」瓦爾特解釋,因為可以去除影響溝通的不利因素,例如社會階層、性別刻板印象、外表吸引力,使得溝通過程愉悅,充份表達內心想法。「學習語言,最關鍵就是學員不怕犯錯,因為犯錯了,老師才能糾正,學員也才能掌握正確的方法,」黃國禎補充。

「科技結合教育的新發展,已是一股重要趨勢,」時常往來兩岸,曾任湖北第二師範學院計算機系客座教授、現為台灣科技大學數位學習與教育所講座教授黃國禎觀察,近年隨著基礎建設、終端設備進步快速,網際網絡更加深刻改變教育市場,已從過去只是上網看教材、看影片,進展到現在的真人同步視訊教學了,其中英語教學更是明顯。

創立於2004年的TutorABC,隸屬於台資企業TutorGroup集團,是全球首創365天、24小時的線上教育平台,也是規模最大的線上真人即時的教育平台,創辦人是取得加州大學洛杉磯分校(UCLA)化學博士學位的楊正大。學員可以自行決定上課地點、時間,即時凌晨3點、4點,只要設備(手機、平板、或電腦)連上網絡,就可和全球2000多位的外籍老師線上互動學習,通常一堂課45分鐘,平均約3人一班。課程採取主題式內容,共有20幾項大類,例如商務應用、觀光旅遊、美食烹飪、流行時尚、健康醫療等,讓英語變得更加實用。

TutorABC主要針對台灣成人英語巿場,TutorGroup旗下還有鎖定中國大陸成人英語巿場的VIPABC、8至18歲的TutorABCJr、VIPABCjr、以及線上學習中文的TutorMing。TutorGroup全球共有2000多位老師,去年提供近300萬人次的真人線上課程,每堂課45分鐘家教課收費500元新台幣計算,去年營收至少15億元新台幣(約3.75億港元),但TutorGroup不願置評,只透露每年以3位數字速度增長。「線上真人教育肯定是未來主流,尤其在語言學習。」現年45歲,戴著眼鏡的楊正大自信地告訴《彭博商業周刊/中文版》。

看好TutorGroup潛力,中國大陸阿里巴巴集團去年2月18日就和新加坡淡馬錫控股、啟明創投投資TutorGroup一億美元資金,這也是阿里巴巴在互聯網教育裡投資的首家公司。「正如我們創始人馬雲,曾經也是一名將教育下一代學生放在首位的老師。TutorGroup重新定義了學習體驗,讓更多人更加容易接受英語教育,」阿里巴巴集團執行副董事長蔡崇信認同地說。

台灣許多實體補習班已經陸續加入線上同步語言教學陣營,從科見美語、威爾斯美語、空中美語集團、巨匠美語、到負責舉辦台灣托福考試的財團法人語言訓練測驗中心,都陸續開設了英語或日語的電腦線上同步課程。

「科見美語online的業績,近5年增長最快,」科見美語執行長李婉如透露,從2008年創立這個部門以來,每年兩位數增長。科見美語成立於1982年,之後陸續成立日語部、兒童美語、美式幼兒園、國小課後班、國中小文理班等單位,其中成人美語佔比最高,約30%。2007、2008年《Cheers》雜誌舉辦「英語學習機構調查評比」,科見美語第一名。

威爾斯美語、空中美語集團是最新加入的代表。16年前,威爾斯先從電腦教育開始,11年前接著開辦美語教學,而線上美語教學則從前年2月正式對外營運,取名TutorWell。線上營收同樣快速增長,從一開始每月200萬、300萬台幣,到現在每月突破1000萬元,但TutorWell總經理謝景堯不願證實這個數字,只說增長超乎他們的預期,每年倍數成長。

空中美語集團在台灣已經30多年了,發行實用空中美語(高階)、活用空中美語(中階)、A+ English空中美語(初階)三本多媒體教學雜誌,並設有200多家兒童美語分校、及4家成人美語分校,前年3月也成立線上美語教學,取名Tutor4U,成績單亮眼。「Tutor4U去年學員近10萬人,業績預計突破1億元新台幣,是前年5倍以上,而今年預計又是明年的二、三倍,」Tutor4U總經理趙翊甫自信地說。

中國大陸更是兵家必爭之地,尤其BAT(百度、阿里巴巴、騰訊)動作積極。去年7月,新東方教育與騰訊共同成立北京微學明日網絡科技公司,註冊資本額3000萬元人民幣,俞敏洪擔任董事長,新東方在線副總裁潘欣出任執行長。雙方利用新東方在教育內容的資源、騰訊的互聯網技術,共同研發可運用於行動裝置的英語學習產品,結合線上(教學平台)與線下(補習班)的豐富教學資源,透過雙方力量開拓市場。

去年8月,百度也全資收購傳課網,估值近3000萬美元。傳課網成立於2011年,是一家線上課程分享平台,擁有從內容發佈、課程直播、在線互動和交易等教育服務。小米機也進軍網絡教育內容市場,投資10億元人民幣與YY語音集團合作,發展網絡學習系統,透過免費線上語音教學,吸引使用者。

稍早,前年11月,鴻海精密也投資了中國101在線教育公司360萬美元。其餘,北風網、慧科教育、51talk、滬江網、91外教網等線上教育機構,也相繼披露融資訊息,從數百萬到上千萬元人民幣不等。

從台灣到大陸,從英文、中文、到日文,相關產業現正蓬勃發展,產值快速增長。「廣義線上教育又稱數位學習,包括數位教材、平台及工具、學習服務、學習硬件等四大次產業,」專研數位英語教學,畢業於法國巴黎11大學材料科學研究所博士班,現為高雄應用科技大學語文中心主任蔡叔翹說明,線上語言教學隸屬於學習服務,可再分為同步及非同步。後者通常是學員自行上網去看教材,或事先錄好的影片,無法和老師即時互動,例如美國史丹福大學、麻省理工學院的開放課程;而TutorGroup這類則是同步教學,可以做到即時互動,引發學生興趣,也隨時指正學生錯誤,充份發揮網際網絡特性。

美國Ambient Insight研究機構於2012年進行「全球數位學習市場」調查報告顯示,扣掉平板、電腦、手機的學習硬件產業,只計算數位學習內容的教材、平台及工具、學習服務,全球市場規模估計在2013年達到412億美元,2016年將達515億美元,年複合成長率為7.6%。其中,北美地區佔比最高,約58%,2013年市場規模239億美元;「但以增長率來看,亞洲、東歐及非洲的年複合增長率各為17.3%、16.9%及15.2%,遙遙領先北美、西歐的年複合增長率4.4%、5.8%。」

亞洲之中,又以中國大陸備受看好。艾瑞諮詢的研究報告認為,中國線上教育處於發展初期,2013年線上教育使用者達到6720萬人,較2012年增長13.8%;2013年整體營收839.7億元人民幣,也較2012年增長19.9%。未來數年,線上教育用戶、營收,將各自保持至少15%、19%的增速,預計2017年達到1.2億人、1733.9億元人民幣的規模。

「在線職業教育、在線語言培訓,屬於剛性需求,用戶數量龐大,付費能力較強,將得到長足發展,」這份報告進一步指出,到了2017年,中國線上教育各類佔比,依序為高等學歷44.3%、語言培訓20.5%、職前19.7%、中小學12.2%、企業E-Learning及學前只佔3.3%;時間拉長來看,語言培訓進展幅度最高,佔比從2008年16.8%,增至2017年的20.5%。

不過,線上英文同步教學並非只把教室搬上網絡,而是充份利用互聯網技術,實現教育2.0概念,建立差異化。關鍵有兩點:其一,解決師資的稀缺性,提供多樣少量的課程。其二,打破老師主導的教學模式,而是學員最大,滿足學員需求。「在互聯網時代,消費者體驗就是一切,教育產業也不例外,」楊正大有感而發地說,線上學習最重要的核心精神是充份利用互聯網技術,實現教育2.0概念,以學習者為中心,篩選配對最合適的教材,並自行選擇上課時間和地點。

在傳統的教育裡,老師只能在固定空間、固定時間授課(通常晚上),每家補習班為了效益最大化,提供主流課程為主,例如補習托福,每次招收較多學員,最多一次二三百位學員,即使小班教學學員人數也多是一二十位左右,難以量身度造。「如同在實體賣場,架上空間有限,擺的都是最受歡迎商品,」高雄應用科大蔡叔翹比喻。

但在網際網絡的世界裡,師資遍佈全球,界限一一打破。因為時區差異,TutorGroup、TutorWell開課長達24小時。TutorGroup現有2千多位老師,遍佈32個國家、64個城巿,70%來自美加地區;TutorWell老師約有100多位,來自世界10個國家,包括美國、加拿大。

科見線上美語、Tutor4U因為老師以住在台灣為主,目前並未提供24小時服務。科見早上7點到晚上12點、Tutor4U則從早上9點到晚上11點。其中,早上6點到10點(科見、Tutor4U各從7點、9點開始)、晚上8點到11點,都是各家最熱門的時段。

選擇線上英文學習的學員,多是白領,年齡主要25至45歲,大專以上學歷,甚至企業高階主管、中小企業主、以及教授、律師、醫師、會計師不在少數。李婉如觀察,這個族群工作忙碌,下班時間不易固定,加上擁有一定社經地位,擔心被實體教室的同學異樣眼光看待,特別青睞這類線上學習方法。

「聽不同國家老師的英文語調,也好似置身在不同國籍的英文環境裡,是一種學習,」在台灣一家外商軟件公司擔任業務主管的Jessica,同事及客戶來自法國、意大利、英國、美國、印度、澳洲,她因此選擇TutorABC課程,訓練自己聽力。

科見、Tutor4U師資雖都住在台灣,但卻不是只找台灣老師,同時鎖定其他國籍。趙翊甫補充,Tutor4U現有100多位師資,有來自美國、英國、南非、加拿大、愛爾蘭、澳洲的老師,約佔七、八成。

這些老師,都是和世界各地的語言學校簽約,確保專業水準,大多數通過TESOL(Teachers of English to Speakers of Other Languages)、TEFL (Teachers of English as a Foreign Language)認證,甚至有些還是醫師、律師、會計師、或工程師退休或兼職,提供量身訂製課程。

TutorWell謝景堯印象深刻地說,去年有位學員的公司,準備參與美國國防部的招標案,需要找到一位熟悉這份金屬採購英文文件的老師,多達20幾頁,一對一指導他,預計為期3個月。因為內容涉及許多專有名詞,相當艱深難懂,就連在美國住了10幾年的謝景堯,光看半頁,查了許多單字,就花了一個早上。後來,很不容易在美國找到一位結構工程師背景的老師,才解決這個難題。

不少學員因為英語面試、演講、簡報、銷售,或用英語爭取加薪,也會特別請老師一對一為他惡補。「線上教育的課程設計,為了激起學員興趣,都很實用,」謝景堯說明,每堂課都是一個題目,主題包羅萬象,都會安排不同老師授課,和線下教育都是同一老師,固定教材從頭教到尾很不一樣。

各家機構上課時數介於45至60分鐘,例如TutorABC、Tutor4U、科見每堂課上45分鐘、TutorWell是50分鐘,而巨匠線上美語則是60分鐘;同時,每堂課學員人數3至6人,如有特別需求,可一對一教學,但費用通常會再加收。

「線上課程,是很個性化的,」來自美國,TutorGroup教師Timothy Tucker分享,他開始上課前,知道學員需要什麼,例如發音較弱,還是聽力不行?或者有什麼需求?他授課時就會著重這個部份。有時,學員發音很標準了,但工作要求更精準的發音,這是學員的訴求,他就會再要求。「如果在傳統的補習班裡,老師聽到學員這麼好的發音,肯定不會再吹毛求疵,學員的需求也就無法得到滿足。」

Tucker在音樂、美食、天文學上有所研究,就會在上課時和學員討論這些內容,激起學員的學習興趣。有次主題關於小吃,他就先介紹了一些美國的小吃,學員們就很熱烈地討論起來,大家發現有些小吃雖然各地名稱不一,但卻是同一樣東西。「教材實用,是Tutor4U的重中之中,」趙翊甫解釋,Tutor4U來自空中美語集團,發行三本紙本美語雜誌,是台灣民間各大語言教學機構中,唯一每月更新教材,再應用到線上美語真人同步教學上。今年2月13日在台灣上映的電影《Kingsman: The Secret Service》,以及2月19日在香港上映的電影《Penguins of Madagascar》,就被編進教材。

「可以開口說英文,並不表示真的會說對英文。在不同場合中,需要不同的聽、說能力和技巧,」在新竹半導體公司工作的林建民分享,科見線上美語的商用英文課程,就將簡報和會議相關內容,規劃為20多堂課,讓他獲益匪淺。「TutorABC給了我一份很好的工作。大家都說『學』英文,但我覺得是如何『用』英文,」現年51歲,台北科技大學通識教育中心主任吳舜堂感受很深地說,他從8年前開始上TutorABC,加強他用英文的能力,順利轉到國立大學任教。2008年,他原服務於私立中國科技大學,參加國立台北科大面試,主考官要他用英文說明授課摘要,他侃侃而談,順利錄取。

吳舜堂自嘲地說,他是非常資深的學員,一直很認真「補」英文,許多補習班都去上過,也買教材,例如錄音帶、CD,但偏偏英文能力沒什麼提升。就讀政治大學應用數學系博士班時,他和指導教授出國,還是無法用英文和他人交談,備感挫折。「沒有恆心,因為傳統上課過程不生動,」他比較,但TutorABC教材實用,他特別喜歡建築設計、各國文化的課程,例如介紹巴西嘉年華、西班牙奔牛節、13號星期五的由來,而且一個老師教導三、四個學員,他可以充份發言,越來越進步,也就越有興趣。

最近,為了讓英文教育不侷限在教室,TutorGroup還運用Google Glass概念,研發出自己的TutorGlass,讓同學彷彿身歷其境。

住在台北的Tracy,下周準備前往美國紐約旅遊,特別請在紐約的教師Alan為她授課。只見,Alan戴上TutorGlass,開始逛紐約,並和Tracy連線,TutorGlass就像一個現場直播的攝影機,將Alan看到的畫面,同步傳到Tracy位於家中的平板電腦螢幕上;Alan和的士(Taxi)司機、店員的對話,Tracy也聽得一清二楚,Alan趁此機會教導Tracy。

「It' s called Amanda Café,」Alan進入店裡,點杯咖啡,並提醒Tracy菜單上「light fare」的fare,其實就是食物、菜餚(food)。Alan前往動物園,看到一隻猩猩,也向Tracy解釋,這就是Gorila。透過TutorGlass,Tracy同步可看可聽,Alan也為Tracy做了一趟城巿導覽,告訴她哪些是知名景點?又要如何省時搭乘地鐵?

科技,不僅創新線上英語教學方式,也提升了服務品質。1960年,美國伊利諾大學研發的自動教學應用程式控制邏輯柏拉圖系統(PLATO;Programmed Logic for Automated Teaching Operations),是全球第一個電腦輔助教學系統,開啟電腦在教育上的應用。但礙於當時科技技術侷限,「直到21世紀後,隨著網際網絡普及、多媒體技術的快速發展,才有長足進步,」高雄應用科大蔡叔翹解釋。「未來線上教育,結合平板、手機、及其他穿戴式設備,將會越來越普遍,讓學習可以隨時帶著走,」台灣科大黃國禎點出。

走進TutorGroup位於台北巿企業總部的24小時營運中心,好像走進《關鍵報告》場景,後方是一位位資訊人員,戴著耳機,盯著電腦,前方一大面黑色電腦牆,上面顯示地球地圖,藍點代表學員地點、白點代表老師地點,兩點連成一線。突然,連接台北、美國洛衫磯的一條線閃爍,客戶保護專員馬上處理,解決學生聽不到老師聲音的問題。

學員選課,是電腦自動配對適合的老師。TutorGroup每年學員上課人次近300萬,換算後,一天多達8200多人次,只靠人工配對,非常耗費時間。TutorABC因此開發一套「動態課程生成系統」(DCGS)。當一名新學員加入,動態課程生成系統將對學員進行職業、興趣、語言能力和學習偏好等全方位的評估,並從資料庫中挑選出最適合該學生的課程內容;在老師方面,系統自動針對性格、職業和興趣愛好等方面,匹配該名學生契合度最高的老師。

課程結束後,提供給學員的服務還在繼續。從TutorGroup、TutorWell、Tuotor4U、巨匠線上、到科見線上,作法都很類似。每次上課結束,學員馬上填寫這次心得,並評分老師,最高10分。如果學員評語佳,老師就會獲得額外獎金;反之,學員下次上課,就不會安排這位老師。現年29歲的劉昕宜,在高寶酒窖擔任總經理特助,相當稱讚TutorWell的服務。她說,她的英文程度半年前只到第3級(最高第16級),程度不算很好,但TutorWell客服人員每次看到她上課後的回應,例如老師速度太快跟不上,馬上都會打電話了解狀況,也反應給老師;之後上課時,老師就會特別留意她,她特別喜愛Joe及Gregg兩位教師,上課細心,態度又好。「上了一個多月,我才漸漸適應,」她說,如果沒有這些鼓勵,她早就像以前一樣又放棄,如今她已進階到第4級。

一體兩面。正當線上英文發展如火如荼之際,不僅學員受惠,其實也影響了老師,即時面臨被學員評分不及格的風險,anytime、anywhere的特色,仍是吸引許多老師投入,甚至有些來自傳統的補教界,師資不虞匱乏。

現年37歲,劉昕宜口中欣賞的老師張鎮亞(英文名Joe)就是一例。他原本在補習班任教,3年前轉到線上教育,現是TutorWell專任教師。「我在TutorWell授課的收入,遠比以前高,時間又很彈性,可以兼顧家庭與工作,」他住新北巿新店區,在補習班只能在大台北地區教課,受限空間時間,想多排課也不易,每月收入大約4、5萬台幣,但轉到線上之後,地點、時間不再是問題,上課堂數增加,每月收入7、8萬台幣。

他原在加拿大求學,主修電腦工程,大學畢業後留在當地從事相關工作。11年前,他回到台灣服完1年半兵役後,進入補習班教授英文,主要都在下午及晚上上課。後來,他的小孩出生,太太白天要上班,為了照顧小孩,他在朋友介紹下,在家裡教授線上英文課程,時間彈性許多。如今,他闖出知名度後,只排白天及下午的課,晚上全留給家人。

TutorGroup的創新,來自早年的互聯網基因。1994年還正在念博士班的楊正大就已創立網絡公司,做的是垂直整合的互聯網應用,並於1996年獲利出場;1998年,原本在日本東京大學任教的楊正大,受其兄楊明之邀,返台共同經營歌倫比亞美語顧問公司,這是全台首創個人化語言服務,專為商務人士提供客製化美語服務。

期間,他們考量到許多商務人士常需外派或於全球各地出差,往往耽誤學習甚至放棄,在此種情況下,學習難以延續,便於2000年著手研發線上教學平台,學員不在台中時,一樣可以學習不間斷。經過兩年的努力,2002年提供歌倫比亞學員這項數位化服務,孕育出線上教育公司的發展雛形。

2003年SARS風暴席捲全台,不論學校或傳統補習班幾乎停課或停業,歌倫比亞美語顧問公司此時提供數位化服務。在SARS警報解除後,無論老師和學生皆表示喜歡這種在家上課的方便性。2004年,拓展數位化學習服務,成立全球第一家線上英語學習平台公司TutorABC。

雖然,線上英語同步教育有其優點,但不可諱言,隨著學員增多、老師增多、科技技術進步,加上24小時全球連線,投入硬件、軟件的成本也就越高,即使業界營收最大的TutorGroup也是如此。該公司從2004年至今,是否獲利?楊正大不予置評,只說,「我們在不同巿場,有不同策略。」科見線上、TutorWell、Tutor4U同樣不願回應盈利與否。

楊正大補充,互聯網的最大特性就是規模化,隨著客戶快速增加,營運成本比例反而越來越低,擁有更大量且精確的客戶資料分析,服務品質也越來越好。在規模不斷擴張下,只要再增加伺服器等基本配備即可。如今硬件成本也已降為10年前的十分之一。

對於線上英語同步教育的發展,有些專家抱持觀望態度。「中國教育目前太過功利導向,補習都是為了考好成績,但TutorGroup這類不以考試目的為主的教育,後續發展有待觀察,」北京清華大學MBA、德商羅蘭貝格管理諮詢公司執行總監阿不力米提(維吾爾族名字)分析,「通常必須學員要有強烈動機,才有可能持續上這類真人同步線上課程。」

有些人還是選擇實體補習班。在台灣一家證券公司擔任營業員的Lino Lin,去年夏天試聽過TutorABC、TutorWell一堂課後,決定去上財團法人語言訓練測驗中心的英語課程。她說,時間固定,方便她安排行程之外,她還是喜歡和一群同學上課的感覺,有同儕的壓力及鼓勵,學起來比較有動力。

線上英文收費較高也讓人怯步。她比較,她現在上的商業英語中級會話課,50堂課,學費7740元新台幣(下同),平均一堂154元;但同時,線上同步英語教育採年費制,一年6萬元,平均一堂500元。2008年台灣《Cheers》雜誌調查3300多位上班族,選擇成人英語學習機構考量哪些因素?回答價格划算的比例高達53.3%,排名第一;其次第二、第三位才是師資53.1%、學習成果28.2%。

後進者的加入,改變既有規則,服務更加人性化。Tutor4U新動作不斷。首先,學員已可短期上課,例如三個月。其次,推出休學制,學員不用任何理由,每年可以休學三次,每次最長三個月,等於合約期限一年9個月才到期。其三,Tutor4U的學費各家最便宜,一堂課平均只要300元新台幣,低於業界水準500元甚多。其四,Tutor4U甚至虛實整合,因為在台北、台中、台南、高雄早設有成人美語分校,如果線上學員有時想在實體教室上課也可以。

「如何提供更好、更深化的服務,一直都是我們的思考重點,」趙翊甫解釋,Tutor4U廣告預算不高,也沒代言人,加上老師都在台灣,連線寬頻費用較低,學費因此可以壓低,回饋給學員。去年3月,TutorGroup簽下前NBA籃球明星姚明,作為兩岸代言人;巨匠美語則是找得過台灣金鐘獎行腳節目主持人、畢業於麻省理工學院的Janet(本名謝怡芬)擔任代言人。兩家均不願透露代言費多少。

Tutor4U有其固定的客戶群。母公司空中美語月刊在台灣成立30多年,實際出刊量每期約40多萬份(台灣《壹周刊》每期發行量約10萬份),主要作為學生、成人的輔助美語教材,早已培養一群死忠讀者。現在Tutor4U的學員中,就有60%來自雜誌訂戶;全部學員之中,學生、上班族也各佔一半。趙翊甫補充,當初正是訂戶一直反映,他們想再進修英語,才成立Tutor4U。

如同傳統實體教育,為了擴大目標客戶群,從美語、日語到中文,從幼兒美語,一路到成人美語,線上英語同步教學也是如此。TutorGroup在2008年開設針對8至18歲的TutorABCJr.、線上中文的TutorMing。問楊正大這兩個新事業體相關營運數字,包括營收、獲利多少?他不予置評,只說,這兩個巿場都很大,華語熱潮時代又來臨,只會越來越好。他估計,全球現有3600多萬人在學中文,但缺50萬名中文師資,國外又難找到好的中文師資,藉由網絡平台就可將最好的中文師資力量傳到世界。

發展不只這樣。「現階段TutorGroup研發方向專注在整個PaaS(Platform as a Service)平台的開發,」楊正大點出,TutorGroup的重點是,開發線上專家服務交易平台,包含金融、醫療、商業、法律等各項專業服務。趙翊甫也不約而同點出,線上同步視訊教育不只教導語言,也可以開設其他課程。

「TutorGroup理論上,可能成為淘寶的一個成人在線教育子頻道,」啟明創投董事總經理甘劍平接受媒體採訪時舉例,如果有人愛好寫詩,業餘時間可在平台上專門教唐詩欣賞課;有人可開紅酒品嚐課程,或者有人專講意大利文藝復興歷史等,這都可能實現。6月23日,阿里巴巴執行長陸兆禧來到台灣拜會TutorABC,雙方達成多項合作共識,但不便透露細節。

「阿里巴巴正在建立自己的生態系統(Ecosystem ),教育是很大一塊,」專門研究全球高科技產業,台灣拓墣產業研究所所長楊勝帆分析,因此阿里巴巴近年投資高德地圖、新浪微博,跨足各個領域,目的就在擴大客戶群、增加黏著度,再透過大數據的分析,從中獲利,就像Google一樣。他舉例,TutorGroup的學員各自有喜歡上的課程,例如旅遊、電影、美食等,當這些學員進入淘寶網時,頁面就會出現相關廣告。

線上同步教育正在全球發酵。美國新創公司Udacity、Coursera、edX在2012年相繼成立,提供大量免費同步線上課程(Massive Open Online Course;MOOCs),重視學生、老師互動。

多樣化的教學方式,正在改寫傳統教育樣貌。周六早上8點,嘉義大林慈濟醫院陳品汎已和他的7歲兒子,同時戴著耳機,坐著面對電腦上TutorABCjr.課程。陳品汎告訴《彭博商業周刊/中文版》,他的小孩以前也上過傳統的幼兒美語,但因個性和他很像,擔心開口講錯英語,反而不太敢講,因此決定幫小孩報名線上課程,他陪在旁邊,現在進步很多了。「線上同步教學,給了我們一個學好英語的機會,」陳品汎總結。


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