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這個通訊錄內置16億個電話號碼

   

瑞典初創公司Truecaller立志創建一本「全球電話簿」

「每個人都想追隨成功企業家的方向,而我們卻走在了他們的前面」

互聯網已經在很大程度上淘汰了電話黃頁,而現在,一家名叫Truecaller的瑞典初創公司打算對白頁(White Pages)和它們的線上版做同樣的事。雖然人們可以在互聯網上通過一番快速搜索找出大部份公司的電話和位址,但要找到某人的準確資訊卻不那麼容易,特別是在電話簿通常沒有收錄手機號碼的情況下。「如果你到白頁網上去搜索艾倫,你永遠也找不到你想找的那個艾倫。」Truecaller的聯合創辦人馬莫迪(Alan Mamedi)表示說,「這也就是我們產品的過人之處。」

2009年,馬莫迪和大學好友紮令阿蘭姆(Nami Zarringhalam)一起創建了Truecaller這款應用程式,它可以將自己的1億多名使用者記錄在冊,並拉出他們的連絡人列表,對其中的名字進行比較和整理。雖然這款免費應用程式看起來很像一本標準的智能手機電話簿,但它與眾不同之處是所有使用者的電話簿是相通的;你只需鍵入一個電話號碼就會跳出相應的名字、頭像和其他一些聯繫資訊,如位址、電郵、Twitter和Facebook連結。如果你有想要查找的人名但沒有他的電話號碼,那麼只需鍵入名字,這款應用程式就會從存儲的16億個電話中幫你縮小搜索範圍。

Truecaller的搜尋是以你和你要找的人有多少共同連絡人為基礎,所以假如你要找一位和你一起參加過某次會議的張三,那麼他可能會出現在你搜索名單的頂端。你只需點擊他的檔案,這款應用程式就可以提供連接你們的服務。此外,Truecaller還可以幫你遮罩不受歡迎的電話。對於那些被使用者舉報為騷擾電話的號碼,這款程式也做了記錄;一旦收到它們的來電,你的手機就會顯示「被標記為騷擾電話」,而你可以自行決定是否接聽。


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去年,該公司總共籌集了8000 萬美元的風險投資,來源包括KPCB (Kleiner Perkins Caufield & Byers)、紅杉資本(Sequoia Capital)和泛歐投資公司(Atomico),後者也就是Skype的創辦人曾特羅姆(Niklas Zennstroem)創立的科創風投基金。馬莫迪不願意透露自己公司的估值,但他表示自己預期這款應用程式能在今年年底突破3億用戶。市場研究機構CCS Insight的分析師迦納(Martin Garner)則表示,Truecaller的成長過程和對風投的吸引力很像WhatsApp,也就是Facebook去年花了220億美元收購的一款通信應用程式,只是Truecaller似乎並沒有對Facebook形成WhatsApp那樣的競爭威脅,而那也是WhatsApp身價高企的原因之一。Truecaller擁有65位員工,從去年開始招募投資,因為Facebook的行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)在那之前曾經表示,他預期自己的社交網站下一個10億用戶將主要來自一些快速發展國家的移動用戶端,譬如印度,而Truecaller有5500萬用戶都在印度,因為那裡沒有大型的公共電話黃頁,且很多人都是用預付話費手機,很難追蹤到號碼。「每個人都想追隨成功企業家的方向,而我們卻走在了他們的前面,」馬莫迪說。

諮詢公司Gartner Group的研究總監艾柯姆(Jessica Ekholm)則表示,人們對Truecaller這樣的眾籌資訊應用程式還有一個擔憂,那就是隱私問題。「消費者對應用程式的安全意識還只處在冰山一角。」她說。隨著越來越多的人們擔心自己的連絡人名單外泄可能帶來安全問題,這款應用程式的增長也可能會放緩。

紮令阿蘭姆則表示,Truecaller對此設置了足夠的保護措施,包括可以設置自己的資訊對誰可見,並只有在獲允之後才能察看個人詳情。非Truecaller的用戶在有人想通過這款應用程式和他/她聯繫時會收到一條短信,而要從這款程式裡清除自己的資訊只需一個按鈕。「你不會接觸到你不該接觸到的內容,」紮令阿蘭姆說。

不過Truecaller也面臨著競爭,那就是大量從電話公司和公共管道獲取資訊,以廣告或訂閱形式獲利的電話黃頁服務。馬莫迪堅持說,它們的內容不如他的眾籌電話簿全面,而他打算從今年下半年開始嘗試盈利。關於具體的盈利方式,馬莫迪不願意過多透露,但有一項可能就是收取商業性推廣刊錄的費用。「對此我們有很多想法,」馬莫迪說,「我們相信自己的辦法非常可行,但我們不想操之過急。」


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