本期文章

太祖,我們都回來了!─ 莫拉克災後的小林夜祭

撰文/何欣潔    

你想想看喔……夜祭的意思是什麼?要跟太祖溝通對不對?那些在八八裡面去世的,我的家人,他們現在也變成祖先,所以跟祖先溝通,就是跟他們說話。



──小林村民



2011年10月,莫拉克風災後的第三年。在風災中受到重創的高雄市甲仙區小林里(原小林「村」,2010年縣市合併後改制為「里」)正循平埔族傳統舉辦一年一度的夜祭。當被問及「為何在莫拉克風災之後比較積極參與夜祭籌備?」時,一位村民平靜地給了上述的答案。



夜祭,西拉雅重要傳統



小林村民多數是台灣平埔族群的西拉雅族。「夜祭」是西拉雅族祭拜最高神明──也就是俗稱的「太祖」或「阿立祖」──的重要祭典,它揉合了原住民的祖靈信仰、豐年祭與漢人的神明、祖先崇拜於一體,深具特色。



小林夜祭是在每年農曆9月15日前後舉辦,其中最主要的象徵意義是「開向」,代表自3月15日以來必須專心農事、禁止娛樂的「禁向」正式告一段落,族人可以開始自由嫁娶、狩獵、歌舞。甲仙文史工作者、人稱「師兄」的游永福指出,平埔族的禁向習俗是「對自然資源擷取有所節制」的表現,意使族人不致過度砍伐山林、獵捕鳥獸;此外也是為了配合歲時,約束男女老少專心農事,待秋收之時再行解禁。



在祭典當中,「開向」重頭戲是以「立向竹」的儀式來進行。首先,必須由家族世代負責採集「向竹」的居民上山揀定竹枝、以茅草捆上七束做為太祖下凡使用的「天梯」。祭祀時,要在公廨(註)中擺上七份檳榔、七杯酒水祭拜(因傳說太祖老君共有七兄弟姐妹),接著在太祖指定的吉時,由眾多男丁合力立起親手上山砍伐的向竹。立起向竹、燃放竹砲之後,「開向」方算大功告成。到了夜間,居民則會全體牽手吟唱「牽曲」與「搭母落」等歌曲,以歌舞與歷代先祖生逝同歡。



祭儀,災變之後得新生



2009年夏天,莫拉克颱風來襲所造成的八八風災,因適逢父親節連假,許多外地工作的小林村民都回家過節慶祝;結果,暴雨引起村莊後方獻肚山土石大量崩落,掩埋村落,全村四百餘人罹難。一夕之間,許多小林村的子女失去了父母、丈夫失去了妻子,所有村民幾乎都失去了自小到大的鄰居與玩伴。



受到重創的村子,原該意志消沉一段時日,但小林村民卻堅持在當年十月按例舉辦夜祭祭典,以祈求太祖保佑。當時,災後甫成立的小林村重建發展協會會長蔡松諭,在夜祭末尾時大聲呼喊:「小林人要站起來!」彷彿見證了小林人強忍悲傷、舉辦夜祭的心情。



2009年那場勉力舉辦的夜祭,曾被熟知平埔祭儀的學者批評牽曲曲調不對、歌詞不清。事實上──與台灣許多「祭典」命運類似──經過日治時期至國民政府各式「文化」管制政策的禁止、取締與打壓,平埔祭典的由來、細節與儀禮早已面貌模糊不清,多半僅扮演著「熱鬧舉辦活動」的同歡會氣氛。但經歷了莫拉克這場鉅災,小林人不願再讓自己的傳統委屈如斯。



面對村莊全毀、親人驟逝的重大傷痛,小林村民遠赴日本,將日本學者淺井惠倫於1931年造訪台灣時所記錄的平埔語牽曲歌詞重新抄錄、拼記、翻譯;回到台灣後,在公廨中一句一句認真念唱古語歌詞,不時請教太祖:「這樣唱對嗎?」而太祖亦透過通靈「向頭」(男性靈媒)之口,一一回應。



就這樣,在生者與逝者之間,一場災難竟使得小林人重新鍛造了屬於自己的夜祭。


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