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新年新計畫

文章提供/BBC知識    

四千年前的古巴比倫人,是第一批會定新年計畫的人——所以,他們或許也是第一群做不到的人。要是你的新年計畫沒辦法達成,千萬不要有罪惡感。事情總有好的一面,來看看最常見的十個計畫就知道了:



1 戒菸:戒菸失敗有什麼光明面可言嗎?有的。在火燒眉頭時,尼古丁(Nicotine)能讓你鎮靜、減輕疲勞,還能讓你把某些事做得更好。此外研究顯示,適量吸菸的人通常比較苗條——原因何在?就好像胰島素(insulin)能控制血糖不致超量一樣,腎上腺素(adrenaline)有助於將過量葡萄糖釋入血流。尼古丁能促進腎上腺素分泌,提高血糖濃度,讓人食慾降低。但當然,尼古丁的這些潛在好處,還是遠低於它所造成的健康風險。



2 減少負債:你收支失衡嗎?英國左翼經濟學家約翰‧梅納德‧凱尼(John Maynard Keynes)的理論,或許能讓你的罪惡感減輕一些。凱尼認為:持續消費是讓國家經濟保持健全的方式之一。畢竟,要是我們把大部分的錢存起來,經濟也將隨之停滯。美國財政專家瑞克‧凱勒(Rick Kahler)表示:「債務並不都是壞的,它也可能成為增加財富的好幫手,比方說舉債投資房地產,就是個好例子。」



3 做公益、當志工:熱心公益當然是件好事,但長期來看,幫助別人的最佳方式,就是讓他們學著幫助自己。英國國際發展部門(Department for International Development)越來越關注能發揮長期效果的自助計畫,一份樂施會(Oxfam)關於衣索比亞援助情況的報告指出:「協助當地人處理災害(如旱災),讓他們一起提供物力、能力、勞力,有助於建立他們的尊嚴感。」



4 少喝點酒:就是對茶沒興趣嗎?好吧,喝點酒其實不錯——但得知所節制。喝點小酒好處多多,減少癡呆症風險便是其中之一。在酒類之中,又以紅酒效果最好,這可能是因為紅酒中包含了許多有益成分。丹麥科學家摩坦‧哥羅貝克(Morten Gronbaek)發現:「只有紅酒,能顯著降低心血管及其他疾病致死率。」



5 多去旅行:要是地球上的國家你沒去過幾個,還是有好處。首先,你絕對不會有經濟艙症候群——也就是長時間不動造成血栓。此外,你也不會有什麼旅行壓力。政府調查顯示:二○○八到二○○九年間,英國劫機事件增加了三成。最後,少去旅行也有益環保:荷蘭研究者發現,來回英國和佛羅里達一趟所製造的二氧化碳量,大概等於在英國騎摩托車一整年。



6 減輕壓力:也許你發誓要過得更平靜,但一開車上路,卻還是飆得跟個F1賽車手一樣,還巴不得能開更快一點。不過,莽撞至少有個好處。加拿大不列顛哥倫比亞大學(University of British Columbia)的研究者指出:能加快心跳、增進肌肉反應的正腎上腺素(noradrenalin),也能大幅提高腦內啡(endorphins),讓你鎮靜下來。而腦內啡能減輕壓力、緩和疼痛、增強免疫力,甚至減緩老化。



7 換個好工作:真以為賺大錢就能更快樂嗎?再仔細想想吧。滿足衣食無虞等等基本需求後,更多的錢其實並不能讓人更快樂些。自一九五七至二○○二年,美國人的平均收入增加了兩倍有餘,可是自認「非常快樂」的人,卻還是維持在三成左右,而且和高薪與否似乎關係不大。美國經濟學家羅伯‧法蘭克(Robert Frank)說:「要是我們只會用增加的收入買更大的房子,那我們永遠也不會變得更快樂些。」



8 談戀愛:要是老是找不到伴,也沒什麼好擔心的,愛情有其陰暗、不健康的面向,可能造成沮喪、焦慮、情緒不穩。長期的愛情關係,甚至會讓人的自我評價隨著關係好壞起伏不定。美國心理學家C‧雷蒙‧尼 (C Raymond Knee)將這種狀況描述為:「一個人看待自己的方式,直接受到愛情關係的波動影響,愛情裡的波瀾,影響了一個人自我評價的好壞。」愛情裡一點雞毛蒜皮的爭執,都可能引起嚴重憂鬱及自我憎惡。



9 戒掉巧克力:調整一下不吃巧克力的計畫如何?只要不過量食用,巧克力對你甚至還有些好處。加州大學(University of California)的研究者指出:每天吃少量、富含類黃酮素(flavonoids)的黑巧克力,有助於血管擴張。血管狹窄會增加心臟病、中風、以及其他循環疾病的風險。雖然類黃酮素在蔬菜水果裡也有,但它們可沒那麼好吃,對吧?



10 多陪陪家人、朋友:覺得自己太孤僻了嗎?紐約大學(New York University)心理學家伊斯特‧布霍茲(Ester Buchholz)說:「獨處是基本需求。」擔任精神科醫師、以及《美國心理治療期刊》(American Journal of Psychotherapy)編輯的T‧拜倫‧卡拉素(T Byram Karasu)指出,要是獨處的時間不夠,可能會「讓很多身心壓力浮上檯面」。獨處對各年齡層的人來說都很重要,打從人一出生便是如此——獨處有助於增加信心、恢復精力,也帶給人發揮智力與想像力的契機


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